La mortandad detrás de las ondas de calor y su creciente frecuencia

By: HuffPost

Polioptro Martínez Austria, académico de la Universidad de las Américas, advierte que las ondas de calor serán cada vez más frecuentes e intensas a causa del cambio climático.

DIEGO SIMÓN SÁNCHEZ/CUARTOSCURO
Capitalinos en el bosque de Chapultepec se protegen de los rayos del Sol, el 2 de junio de 2018.

El fin de semana, un joven tarahumara de 18 años y otro de 17 perdieron la vida en Chihuahua a causa de la onda de calor, también murió otro hombre en Altamira, Tamaulipas. La onda de calor ha alcanzado hasta los 50 grados Celsius en algunas zonas del país y en los próximos años podría empeorar como consecuencia del cambio climático.

“Las ondas de calor han sido una constante del clima. Desafortunadamente, debido al calentamiento global cada vez son más intensas, más frecuentes y duran más días, eso se vuelve peligroso”, explica Polioptro Martínez Austria, académico de la Universidad de las Américas Puebla (UDLAP), en entrevista con el HuffPost.

Lo sucedido el pasado miércoles 30 de mayo, cuando la temperatura en la capital del país llegó a 31.7 grados ­ –superando el récord de 1919 cuando se registraron 31.2 grados–, no será una rareza en el futuro.

Podría asegurar que conforme pasen los años tendremos cada vez más ondas de calor y más intensas.-Polioptro Martínez Austria, académico de la UDLAP.

Aunque la temperatura es un buen indicador, el también director de la Cátedra UNESCO-UDLAP en Riesgos Hidrometeorológicos recomienda estar atentos al índice de calor, que es el promedio de la temperatura absoluta y la humedad relativa, pues conforme aumenta la humedad la percepción de calor es mucho más alta.

Polioptro Martínez Austria pone como ejemplo Veracruz, que la semana pasada tuvo una temperatura de 33.7 grados, pero con humedades relativas del 60%. Al final, explica Martínez, el índice de calor en el estado era de 43 grados.

CHILANGOS ‘INCOMPRENDIDOS’

Un aspecto importante que destaca el académico de la UDLA es que cuando se habla del calor, no se debe comparar lo que ocurre en una región con otra. “Puede ser que en el norte de la República estén acostumbrados a 37 grados y no tengan un efecto importante en la salud, pero esa misma temperatura en CDMX con la adaptación menor que tienen los habitantes a temperaturas extremas más las islas de calor y otros procesos que generan incrementos locales de temperatura puedan ser bastante peligrosas”, explica.

LOS RETOS DEL GOBIERNO

Con 573 municipios en declaratoria de emergencia extraordinaria como resultado de esta onda de calor y con los recientes fallecimientos como consecuencia de esta, Martínez Austria pide no subestimar la importancia y los riesgos de una onda de calor: “Las personas tienden a pensar que es una molestia, pero no es así, son fenómenos graves”.

Los desastres naturales causan aproximadamente 50 mil pérdidas humanas al año en todo el mundo, de acuerdo con una investigación presentada durante una reunión de la Unión Europea de Geociencias.

Un estudio de Martínez Austria y de Erick R. Bandala refiere que de diez desastres naturales que causaron el mayor número de muertes en el mundo 2013, tres fueron olas de calor (en India, Japón y Reino Unido). Por esta razón el académico de la UDLAP espera que el gobierno implemente sistemas locales y divida al país en regiones, como sucedió en Inglaterra hace unos años.

“Tenemos que tener sistemas locales. Saber cuál es la temperatura umbral peligrosa para cada región del país y, para empezar, para cada gran ciudad. Un sistema que le indique a los ciudadanos a partir de qué temperatura tiene que empezar a tomar medidas y precauciones”, dice.

SÍNTOMAS QUE ATENDER

Cansancio, deshidratación, piel seca, estos son algunos de los síntomas provocados por una onda de calor, por lo que se recomienda no hacer ejercicio durante el día, ponerse protector solar, hidratarse y comer saludable. El académico de la UDLAP también recomienda tratar de dormir fresco “para que tu cuerpo pueda recuperarse y que este estrés térmico no afecte demasiado la salud de las personas”.

ARMANDO MONROY/CUARTOSCURO
Los niños aprovechan las fuentes de la Alameda Central para mitigar el intenso calor, el 27 de mayo de 2018.

Además, debemos prestar atención a grupos vulnerables como niños, personas enfermas, adultos mayores y hasta las mascotas.

EL CAMBIO CLIMÁTICO Y SUS EFECTOS

Polioptro Martínez Austria considera que el cambio climático es mucho más complejo de lo que se piensa y que debemos reforzar el cuidado con las temperaturas extremos.

“Cuando le dicen a las personas que el calentamiento global ha aumentado 1.2 grados la temperatura del planeta, cuidado con ese número, no significa mucho, es el promedio. Hay lugares donde ha aumentado mucho más”, explica Martínez.

Culiacán es ejemplo de esto. Las temperaturas máximas en Culiacán en los años 70 alcanzaban en promedio 34 grados, de acuerdo con Martínez Austria. Para el año 2010, estaba en 38 grados, es decir, un aumento de cuatro grados en 50 años.

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